Problemy ze snem mogą dotyczyć wielu dzieci i wynikają z różnych powodów. Co robić, żeby pomóc dziecku z zapadaniem w sen i zapobiegać nieprzespanym nocom? Przede wszystkim już od najwcześniejszych lat warto przyzwyczajać dziecko do spania we własnym łóżeczku i w oddzielnym pokoju. W ten sposób nauczy się ono zapadania w sen bez towarzystwa dorosłych, a także przestanie się obawiać bycia samemu.

Warto także zatroszczyć się o to, żeby dziecko miało odpowiednie warunki do snu. W pomieszczeniu musi panować właściwa temperatura. Nie może być zbyt zimno, ani zbyt gorąco. Pokój powinien być dobrze przewietrzony. Dla małego dziecka najlepiej kupić bawełnianą pościel, która dobrze przepuszcza powietrze i zapobiega przegrzewaniu się oraz nadmiernemu poceniu. Dziecko należy kłaść do łóżeczka, kiedy jest zmęczone. Zmuszanie malucha do snu, kiedy nie jest śpiący mija się z celem. Podstawowym sygnałem wskazującym na to, że maluch jest zmęczony, jest bez wątpienia ziewanie. Duże znaczenie ma wypracowanie stałych rytuałów, na przykład pora snu powinna zawsze przypadać na tę samą godzinę. Powtarzanie tych samych elementów każdego dnia, na przykład kąpiel o stałej porze, pozwoli dziecku na przygotowanie się do snu. Jeśli dziecko płacze, należy je utulić do snu, a później zostawić w łóżeczku, żeby spało samo.

Sen ma ogromne znaczenie dla zdrowia. Ważne jest nie tylko ile śpimy, ale także na czym. Dotyczy to również dzieci. Na co zwracać uwagę przy wyborze materaca dla najmłodszych członków rodziny?

W przypadku dzieci najlepiej sprawdzają się materace dosyć twarde. Warto pamiętać, że dzieci szybko rosną, a ich układ ruchowy jest narażony na rozwój różnych wad. Materac powinien więc przede wszystkim zapewniać odpowiednie oparcie dla kręgosłupa. Bardzo ważna jest także higiena i prawidłowe dbanie o czystość. Dobrym rozwiązaniem jest pokrowiec zakładany na materac. Taki pokrowiec można ściągnąć i wyprać w pralce, usuwając zabrudzenia i kurz. Warto robić to jak najczęściej, więc najlepszy będzie solidny pokrowiec zrobiony z trwałego materiału, który dobrze zniesie intensywne czyszczenie. Na rynku dostępne są także specjalne nieprzemakalne nakładki, które ochronią materac przed różnymi nocnymi wypadkami, które mogą przydarzać się młodszym dzieciom.

Szczególną uwagę trzeba zwrócić na materac małego alergika. Niestety jest to miejsce, gdzie lubią gromadzić się roztocza. Z tego powodu materac trzeba możliwie często wietrzyć, a także odkurzać. Czynności te trzeba powtarzać systematycznie, na przykład raz w tygodniu. Oczywiście po pewnym czasie konieczne może być również wymienienie materaca na nowy.

Bardzo ważne jest, aby dziecko w okresie niemowlęcym przesypiało przynajmniej dziesięć godzin dziennie, i aby ten sen był spokojny, aby dziecko nie przebudzało się. Badania dowodzą, że dziecko, które źle sypia będąc niemowlęciem, może mieć w przyszłości problemy emocjonalne. Jeżeli wszystkie czynniki środowiskowe są prawidłowe, a dziecko ma problemy z zasypianiem, to włąśnie może być przyczyną jego problemów emocjonalnych w przyszłości. Problemy ze snem mają długofalowe konsekwencje życiu dziecka. Ma to zły wpływ na jego kondycję psychiczną, przekłada się na jego zachowanie po nieprzespanej, lub źle przespanej nocy. Reakcje niewyspanego dziecka objawiają się w zdenerwowaniu, impulsywności, brakiem samokontroli. Powtarzające się problemy ze snem mogą powodować nadmierne wydzielanie przez dziecko hormonu stresu. To w przyszłości może skutkować zaburzeniami zachowania dziecka. Dlatego tak ważne jest, aby rodzic kontrolował, czy dziecko dobrze śpi, czy przesypia minimum dziesięć godzin dziennie, czy ma prawidłową postawę podczas snu. Należy zadbać o wyciszanie dziecka, aby zapewnić mu jak najlepszy sen. Może to być czytanie bajek, kołysanki, kąpiel, czy wspólny posiłek. Takie zachowania dają dziecku poczucie bezpieczeństwa i pozwalają mu lepiej przygotować się do przespania całej nocy spokojnie.